De toekomst van voedsel

 

In 2050, de wereldbevolking zal naar verwachting bestaan uit 9.8 miljard1 mensen.

Toch is de hoeveelheid landbouwgrond de afgelopen 50 jaar stabiel gebleven (ongeveer 37%2 van de totale beschikbare grond), zonder dat er in de komende periode dramatische veranderingen in dat cijfer worden verwacht. Zo gezegd, het is gemakkelijk in te zien waarom regeringen voedselzekerheid een hoge prioriteit beginnen te geven.

In 2013, toen de bevolking in 2050 naar verwachting 9,6 miljard zou bereiken, bleek uit een VN-rapport dat de wereldwijde voedselproductie met ongeveer 70% zou moeten toenemen om gelijke tred te houden met de bevolkingsgroei. Om de druk aanzienlijk te verhogen, hebben anderen benadrukt dat met de economische ontwikkeling, de wereldwijde diëten ook het meer vlees vereisen - zorgt voor een nog minder efficiënt gebruik van het beschikbare land.

De agrarische gemeenschap is de uitdaging aangegaan door de productie per hectare te verhogen door gebruik te maken van technologische innovatie en geavanceerde agronomische praktijken om de opbrengsten te verhogen en plagen te bestrijden ("intensivering"). Deze aanpak is in veel opzichten succesvol geweest, maar is niet duurzaam. De consumenten van vandaag zijn zich inmiddels ook meer bewust geworden van de impact van het gebruik van pesticiden op de gezondheid, evenals de milieubelasting van plastic verpakkingen, voedselkilometers en overexploitatie van de hulpbronnen van de aarde, inclusief landbouwgrond.

De commerciële landbouwsector is allesbehalve zelfgenoegzaam. We weten dat de voedselproductie van de toekomst er heel anders uit zal zien ten opzichte van die van vandaag. We betreden een nieuw tijdperk van door technologie mogelijk gemaakt telen, waarin vertical (indoor) farming, of Controlled Environment Production (CEP), wordt beschouwd als een van de beste kansen om de productie van een reeks gewassen te stimuleren en tegelijkertijd de kwaliteit, voeding en visuele aantrekkingskracht te maximaliseren. Daarbij helpen de levensstandaard van wereldburgers in stand te houden en, in veel gevallen, te verbeteren.

We zien ook een enorm, relatief onbenut potentieel in de farmaceutische industrie, met vertical farming die gecontroleerde, cleanroom-omstandigheden bieden om krachtige, natuurlijke farmaceutische ingrediënten te telen.

Hoewel de kans groot is, mislukken veel indoor vertical farms, als een industrie in zijn ontluikende fase, vanwege een slechte planning, een gebrek aan begrip van de complexiteit van gecontroleerde omgevingsteelt of een onvermogen om op te schalen naar een niveau dat commerciële langetermijnbedrijven garandeert.

1https://www.un.org/development/desa/en/news/population/world-population-prospects-2017.html
2https://data.worldbank.org/indicator/ag.lnd.agri.zs?end=2015&start=1961&view=chart
3https://news.un.org/en/story/2013/12/456912